鄭和下西洋促進咖啡普及化

早期咖啡是一種功能性飲料,用來協助驅趕瞌睡蟲,也是醫生用藥的配方,一般老百姓不能飲用,直到十五世紀後,咖啡才逐漸轉變為平民化飲料。


研究咖啡發展史的歐美學者注意到明朝太監鄭和於西元1405年~1423年率領龐大艦隊數度造訪紅海附近的阿拉伯國家。
而相互參照這兩個時間,15世紀咖啡成為平民飲品,與鄭和下西洋的時間頗為吻合,不僅如此,葉門和土耳其人喝咖啡的小陶杯也神似中國的茶杯。

更有學者指出,鄭和出訪時都會攜帶中國茶葉或茶磚隨行,向阿拉伯統治者介紹中國招待賓客的飲料,並示範正確泡煮法,而回教領袖驚訝發現,這種具有提神效果的茶葉早已成為中國百姓通俗飲品,而沒有侷限於宗教或醫療用途,這給了回教世界莫大的提醒,原來提神飲品也能成為日常必需品,這個認知加速咖啡普及化的腳步。因此學者認為鄭和遠航的地點與咖啡普及化的時間,以及咖啡器具與茶具相似,這三者絕非巧合彼此有其關聯性。