咖啡與骨質疏鬆

當時代進步,我們必須在每個忙碌時刻都保持清醒,這時咖啡成了不可或缺的提神極品。但在品嚐咖啡的同時,我們可曾想過咖啡因可能是造成骨質疏鬆的危險因子之一呢?

  • 一直以來,我們都認為咖啡因是引起骨質疏鬆症的危險因子之一。在日常生活的飲料中,例如咖啡、茶、可樂、食物或藥品都含有微量咖啡因。咖啡因屬於一種弱的利尿劑,會增加鈉及水分在腎臟中的排出,因此有輕微的利尿作用。西元1982年的一份研究報告指出,咖啡因會增加尿中鈣質的排泄、促進小腸中鈣質的分泌,而且其作用和咖啡因的攝取量成正比。從這份研究報告可以得知,飲用咖啡的量愈多,鈣質就流失愈多,那麼就應該愈容易得到骨質疏鬆症。但這是部是真的呢?
  • 咖啡因具有能讓中樞神經興奮的效果,因此常被用來提神。在長期嗜喝咖啡後,就會覺得提神效果降低,而且需要更多的咖啡才能達到先前的效果,而這是因為人體會自行適應咖啡因的中樞神經興奮效果。但前述提到的咖啡因會增加尿中鈣質的排泄、促進小腸鈣質分泌的效果並不會因為長期飲用咖啡而降低效果。也就是說從生理學的角度來看,不管再怎麼喝,鈣質都會流失。
  • 雖然就生理學的角度而言,咖啡因的確會增加鈣質流失量,但流行病學資料的研究顯示,對於20-50歲年齡層的女性,咖啡因的攝取和骨質流失及骨折是不相關的。也就是說,年輕女性喝不喝咖啡或茶等含咖啡因的食物,是不會影響到骨質密度或骨折的發生率。但亦有研究人員觀察到 34-59歲的婦女,咖啡因的攝取和臀部骨折的危險性是呈正相關。而較年長女性和年輕女性有不同的試驗結果,也顯示臨床試驗的結論並不一致。
  • 但半數以上的流行病學資料顯示,咖啡因的攝取和大於五十歲女性的骨質密度有關係,尤其是遠端的橈骨和尺骨(為手臂的骨頭)的骨質密度會因咖啡因的攝取而顯著的減少。最近研究甚至發現,年輕女性若攝取含咖啡因的食物會改善骨頭的礦物質,但若是70-80歲的婦女則會降低骨頭的礦物質濃度。
  • 雖然大部份的資料顯示,年輕女性喝咖啡似乎和骨質疏鬆症無關,但研究人員也有發現,鈣質的攝取量(如喝牛奶、吃豆類食品、補充鈣片)在年輕的女性是較足夠的。也就是說在鈣質攝取足夠的情況下,每天攝取咖啡因400mg應不會影響到骨質密度。而較年長的女性則因每天平均可能飲用4杯以上的咖啡,且較容易有抽煙的習慣,導致都影響骨質密度。因此年長的女性為了避免骨質疏鬆,應儘量減少咖啡因攝取量,還需要少抽煙、多補充鈣質。
  • 那麼,我們一天平均要喝多少杯咖啡才容易造成骨質疏鬆症?根據研究指出,平均年齡50-84歲女性若每天飲用超過含兩杯的咖啡因的飲料,臀部骨折的危險性增加69%。因此,年紀超過50歲的女性最好儘量減少咖啡因的攝取,若想要喝咖啡的話,一天最好不要超過兩杯。
  • 但由於臨床實驗沒有得到一致性的結論,來確定咖啡因是否會造成骨質疏鬆,增加骨折的機率。所以目前只能說咖啡因是骨質疏鬆的危險因子之一,但不是引起骨質疏鬆的原因。